De pH-waarde en wat het met huidverzorging te maken heeft

Dr. Jürgen Blaak is hoofd cosmetische wetenschap en regelgeving. Hij schreef zijn proefschrift over de pH-waarde. Daarom hebben we hem gevraagd uit te leggen waarom de pH-waarde zo belangrijk is en welke rol het speelt in de cosmetica.

Interview met Jürgen Blaak

Waarom speelt de pH-waarde überhaupt een rol voor onze huid?
Vroeger werd vaak verwezen naar de "zuurmantel", een concept uit het begin van de 20e eeuw dat vooral betrekking had op het evenwicht van de microbiële huidkolonisatie. Dit concept geldt nog steeds, maar vandaag de dag weten we ook dat de licht zure in onze pH-waarde van de huid bijzonder belangrijk zijn voor de functie en de weerstand van onze huidbarrière. 

Welke taken voert het uit in de huidbarrière? 
De huidbarrière wordt gevormd door onze buitenste huidlaag, ook wel de stratum corneum genoemd. De fysiologische (normale) pH-waarde zorgt ervoor dat belangrijke enzymen in deze huidlaag optimaal functioneren. Alleen als deze enzymen optimaal worden gereguleerd in hun activiteit, zal de opbouw en stabilisatie van de huidbarrière en de regeneratie ervan optimaal verlopen.

 

 

Wat is de pH-waarde van onze huid?
Volgens huidige studies moet de pH-waarde van het huidoppervlak tussen 4,5 en 5,0 liggen. Dit is het bereik waar de activiteit van belangrijke enzymen binnen de huidbarrièrelaag optimaal worden geregeld.

In werkelijkheid wordt de pH-waarde van de huid echter vaak naar boven verschoven, in de richting van 6 tot 7. Het is al lang bekend dat verkeerde huidreinigingsproducten een negatieve invloed hebben op de pH-waarde van de huid. Verder zijn er tal van huidaandoeningen waarbij de pH-waarde wordt verhoogd. Hierbij kan je denken aan een droge huid op oudere leeftijd, een gevoelige huid, een huid die ontstekingsgevoelig is zoals neurodermitis, of een huid dat vaak last heeft van acne. 

De pH-waarde heeft de leidende rol in onze huid.

Jürgen Blaak
Hoofd Cosmetic Science and Regulation bij Kneipp®

Zorgt een te hoge pH-waarde voor problemen?

Een verhoging van de pH-waarde van de huid leidt tot een gebrekkige regeling van de bovengenoemde enzymen. Eigenlijk kan je de interactie van de huidenzymen zien als een orkest: de enzymen zijn de individuele instrumenten die soms "luid" en soms "zacht" spelen. De pH-waarde is de geleider.

Als de pH-waarde verandert, dus als de geleider uit ritme raakt, worden verschillende processen in de huid ernstig verstoord. Het muziekstuk is gebrekkig en "scheef". De gevolgen zijn een verminderde weerstand van de huid en een vertraagde regeneratie van de huidbarrièrelaag. De huid verliest vocht, wordt droog, schilferig en gevoelig. Het huidbeeld verslechtert.

Kunnen we de pH-waarde van onze huid beïnvloeden?

Het is bewezen dat de pH-waarde van het huidoppervlak positief kan worden beïnvloed door een goede verzorging en de juiste reiniging. In eigen gepubliceerde studies over de rijpe huid heeft Kneipp Skin Research aangetoond dat het tweemaal dagelijks aanbrengen van lichte zure verzorgingsproducten met een pH-waarde van 4, de verstoorde pH-waarde van de huid op oudere leeftijd vermindert. Dit zal vervolgens leiden tot een huid die normaliseert en stabiliseert.


Hoe kan deze kennis worden toegepast in de cosmetica?

Volgens onze kennis zou er in de toekomst niet langer "slechts één" pH-waarde van cosmetische producten moeten zijn. In plaats daarvan moet de pH-waarde specifiek worden aangepast aan de doelgroep, en respectievelijk aan de aangesproken huidconditie. Kneipp heeft bijvoorbeeld een verzorgingsreeks voor de veeleisende huid boven de 40 met een pH van ca. 4,5 (regeneratie door natuurlijke kracht) en een verzorgingsreeks voor de rijpere huid boven de 60 met een pH van 4,0 (ReVital). We hebben deze producten specifiek aangepast en ontwikkeld voor de respectievelijke behoeften van de huidbarrière - altijd met als doel de pH-veranderingen van de huid positief te beïnvloeden en indien nodig te corrigeren.

Dit vind je misschien ook interessant:

Ook de normale en de vette huid hebben verzorging nodig. Lees hier waarom en met...

Optimale verzorging

Heb jij last van een rode huid, jeuk en misschien zelfs rillingen? Een droge...

Heb jij een droge huid?